“美国版贴吧”、“互联网活化石”,19岁的Reddit为何还是这么火?

|社交网络 作者:司马徒林 2024-04-18

一家上线于2005年的互联网论坛,成为了资本市场的新宠。

美国时间2024年3月21日,这家成立于19年前的元祖社交网络平台,在纽约证券交易所公开上市,首日开盘价47美元,随后一路高升,当日盘中最高价达到了57.8美元,最高市值一度飙升至109亿美元。

和同一年上线的Youtube相比,历经接近20年的发展,依旧将图文格式作为主力内容载体,且在UI设计上几乎看不到“现代化”迹象的Reddit,俨然就是一颗从Web1.0时代存活至今的活化石。

但直到今天,凭借超过7000万的日活用户量,以及总数超过10万、囊括几乎所有互联网交流主题的子版块,Reddit游刃有余地拿下了全球SNS平台访问量第六的排名。

种种迹象表明,尽管和现如今的互联网潮流格格不入,但无论是在行业还是用户眼中,Reddit依旧有着不可替代的重要地位——那么,这种“永远年轻”的生命力,究竟是如何成型的?

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“恶名昭著”的Reddit?

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“倘若Reddit与Quora开战,谁会赢?”

如果在Quora上检索Reddit,这个热门话题经常会出现在结果列表的第一页——但通常不会进入Top 5,比它排名更高的,往往是这些话题:

“为什么Reddit如此不招人待见?”

“Reddit为什么是个有毒的平台?”

“是什么理由让你放弃了Reddit?”

“放弃Reddit,还有哪些替代品?”

诸如此类,不一而足。

点开这些话题,我们可以看到大批Quora用户侃侃而谈,主题不外乎如下:

粗糙原始的UI并不是最糟糕的,更糟糕的是,Reddit有着成千上万“刚愎自用”的用户,通过简单粗暴的手段反对自己看不顺眼的一切(没错,点踩),然后在糟糕透顶的Karma积分系统放大下,轻而易举彻底毁掉所有的“异见”;

Reddit的用户要么是小孩,要么就是行为举止像小孩的成年人,所有人都戴着匿名的假面具对别人恶语相加;雪上加霜的是,管理这些版块的版主,要么松散得像是嬉皮士营地,要么严苛得像要把所有人拒之门外,总之,Web2.0时代那些主流社交网络平台的公理常识,在Reddit上统统不值一文。

没错,对于大多数已经习惯于“抛头露面”,用“真名实姓”讲话,努力成为平台大V的SNS用户来说,Reddit的第一印象,就是如此不堪——不过,现实真有这么糟糕吗?

尽管最受欢迎的版块主题永远离不开搞笑娱乐和时事谈资,但在Reddit上,确实有这么一个“Explain Like I’m Five(五岁也能懂,简称ELI5)”子版块,凭借高达2200万的社区用户规模,顺理成章地成为Reddit全站热门子版块TOP50的常客——而在这个子版块的首页,我们可以看到五花八门的各种话题:

“为什么斑马从来没被驯化?——以及它到底是黑底白斑,还是白底黑斑?”

”如果我‘减掉’了脂肪,那这些脂肪到底去了哪里?“

“物理学当中的‘三体’究竟是什么?有没有解决方案?”

“拉丁语的词源究竟是什么?为什么在学术领域如此常见?为什么我们不用更现代的语言取代这些专业术语?”

一眼望去,这个子版块的话题,确实很难不让人联想起那些名声在外的问答网站;不过,如果点开话题细看,差异性也是一目了然:

通常来说,ELI5的热门话题下,排名最高的回复,往往都是针对话题的“有效解释”:既有详尽周全的完整段落,也有简明扼要的一句话说明,并且,在这些回复的下面,经常还会有更多人追加的进一步完善补充——总之,相较于其它问答平台来自大V个人的“答案”,ELI5带给用户的,更多是社区群策群力给出的“解释”,而这,也正是ELI5的核心宗旨:

简化复杂的概念,给予清晰简明的解释;鼓励平等交流,杜绝居高临下的“指教”。

理所当然,在这种趋于理想的平等交流氛围下,这条并不适用于解答所有的提问;不过,即便是在ELI5找不到理想回复(或者更甚,压根就没法发布)的话题,也不见得无处可去——除了/r/answers以及更多“术业有专攻”的垂直版块,直接上/r/findareddit问问去哪发帖,也不失为一种选择。

不同的子版块拥有差异显著的社区规则,这也意味着有一群相同癖好的用户在此集结。选择与自己性格爱好相符的子版块,加入志趣相投的用户团体。这才是Reddit用户的生存之道。

但不管用户去哪里,只要是在Reddit这个平台上活动,就必须遵守一些基础规则,一些源自社区底层的系统设计——例如,Karma积分。

简单来说,Karma可以大致理解为“平台信誉值”:在Reddit上发表符合子版块基调的内容(包括但不仅限于优秀的话题和回复,灵光一闪的噱头也算),得到社区同好的肯定点赞之后,Reddit平台会按照一定比例将这些积极反馈转化为Karma;反之,许多违背社区规则的行为,例如无意义的灌水、争吵以及发表不符合子版块基调的内容,遭到社区用户点踩反对之后,Karma会迅速一落千丈。Karma积分在Reddit平台上被当作衡量一个账号可靠度的参考指标,部分子版块对新用户的加入和发帖也有最低Karma积分的要求。

尤为耐人寻味的是,时至今日,Karma的获取与转化公式,对于Reddit用户来说,依旧是个谜;已知的信息仅有“转化率绝非100%”以及“提升困难但流失轻而易举”,再加上并没有可靠的充值渠道稳定提升Karma,这套看似原始粗糙的平台积分系统,才会在这个图文内容早已式微、浮夸虚荣横行SNS的时代,作为社区的“内部驱动力”,持续推动着Reddit向前发展。

总而言之,相较于局外人管中窥豹的偏见,这种“不同子版块差异化显著”,且子版块作为半独立社区高度自治,一切“取之用户,回馈用户”,一切“由用户自己说了算”的氛围,才是Reddit真正的魅力所在。

“曾几何时,我们将Reddit视作‘互联网的头版’;但在现如今,我更倾向于把Reddit视作可以开诚布公说话的场所——‘开诚布公’意味着真实,也意味着混乱,更意味着人性中最好、最坏、最真实与最怪异的切面。”

2018年,在接受媒体采访,提及“Reddit平台的存在意义”时,平台首席执行官史蒂夫·霍夫曼做出了如上答复——不过,抛开这些商业辞令不提,现实中的Reddit所标榜的“真实”意味,真有那么纯粹吗?

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“互联网本色”的Reddit?

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 作为互联网社区,Reddit究竟有没有聊天吹水以外的商业潜力?答案无疑是肯定的——这方面最有代表性的例子,就是Examine.COM:

2009年,饱受超重困扰的索尔·奥韦尔加入了Reddit的r/Fitness子版块,在寻求社区帮助的同时,也开始主动阅读研究各种有关健身与营养学的书籍,并将自己的学习笔记发布至r/Fitness与同好分享,并通过自己的实践操作来对相关内容进行验证——没过多久,这种符合版块基调的优质内容,就为索尔赚来超过10万的Karma积分,以及r/Fitness社区版主的管理权限;

随后,凭借源自Reddit社区的人望,索尔创办了Examine.COM,一家关于营养补充剂指南的专业网站——和大多数存在目的只为带货的同类站点不同,Examine.COM确实提供了不少真材实料的参考学习内容,不仅仅为健身爱好者带来了帮助,更成为了专业人士进行研究的信源;2022年的时候,凭借订阅制的内容服务,索尔通过Examine.COM获得的年收入,已然突破了百万美元。

“我们来Reddit,并不是为了推销我们的产品,这更像是‘我们属于社区的一部分’,所以,我们创造了一些属于社区的东西。”

这便是索尔·奥韦尔对自家网站,以及Reddit的看法。

不过,在Examine.COM这种正面典范为“贵在真实的Reddit”提供佐证的同时,作为长盛不衰的社交平台,Reddit近年来经历的风风雨雨,着实也对平台的“真实本色”纯粹度造成过不小的冲击——这方面最有代表性的例子,就是2016年的Spezgiving事件:

彼时,特朗普刚刚当选总统准备入主白宫,成千上万的希拉里反对者,开始在Reddit上一个名叫r/Pizzagate的版块散布各种荒诞不经的阴谋论,最过火的是,这帮好事之徒直接将“公布私人住址与电话号码”视作行之有效的“反阴谋策略”——理所当然,这种彻底违背互联网底线的行为当然不会被Reddit官方容忍,没过多久,这个短期内热度飙升的子版块就被直接封禁,至于后果……相信大家都猜得到:

社团被封,并不代表用户也要被封号。于是,一大波满腔怒火的阴谋论爱好者涌入了r/The_Donald子版块,这一次,他们把矛头指向了“封禁”的根源:

Reddit的首席执行官,史蒂夫·霍夫曼。

和许多SNS平台的高管一样,在自家平台上,史蒂夫也有并非真名的个人账号(u/Spez),并且确实会亲自登录上去看看最近的新情况——于是很快,在浏览r/The_Donald版块的时候,霍夫曼发现自己的ID成为了阴谋论的帮凶,人身攻击的粗鄙之语层出不穷,起哄好评更是接连上涨。

如果是放在更加“正规”的商业化平台,这种完全不占理的唐突谩骂,最多就是一封了事,但,身为化石级别的互联网冲浪者,史蒂夫随后的操作,着实让习惯了“在商言商”的新一代互联网用户开了眼:

作为网站的创造者与管理员,史蒂夫理所当然拥有Reddit的底层操作权限——于是,这位高管编写了一个脚本,直接把指向自己ID的污言秽语,通过自动替换用户名,实时转给了r/The_Donald子版块的那些活跃用户;面对这种“李代桃僵”的把戏,很快,r/The_Donald乃至Reddit其它版块的用户,都意识到了自己遭受了前所未见的侮辱:

“即便是Facebook和Twitter也不会这么无耻。”

这是当时的Reddit用户给出的点评。

“我彻底搞砸了。”

这是时隔一周后,史蒂夫·霍夫曼做出道歉尝试收场时,对自己操作行为的定性。

“是否有可能在不助长恶作剧、骚扰和暴力威胁的前提下,促进公共对话空间的发展?‘真实性’和‘毒性’的界限在哪里?如果技术允许我们揭示内心的声音,又有多少人是真正‘有毒’的呢?”

这是《纽约客》对Spezgiving事件的点评。在某种程度上,也对Reddit的存在意义展开了反诘:

这种名义上“自由”的交互空间,放在现如今的互联网环境下,还有意义么?

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飘荡而不沉沦的Reddit

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就本质而言,Reddit的定义并不复杂——无论是对“匿名发言”的坚持、对“发言内容”而非“发言ID”的重视,还是对“社区自治”原则上的强调,诸如此类所有的一切,都是对互联网早期的社交平台,例如聊天室、留言板和BBS的“绝对自由”理念,形式上的模仿。

也正因如此,我们才会在现如今的Reddit上,看到以上这些看似理想、纯粹的“原则”,一点点走向崩塌、渐渐变得浑浊——这就是版本不兼容的必然结果。

但即便如此,Reddit本身的存在意义,并没有就此消逝:

这个逐渐异化的过程,映射出的主题就是互联网本身,乃至身为“互联网系统湿件”的我们,持续不断的变革——正是由于Reddit本身足够简单明了,变革的过程才会如此清晰而真实。或许终有一天,Reddit会背叛本质走向迷失,但在此之前,只要Reddit一天没有堕落到让用户看不清自我,这个平台的价值就不会彻底消亡。

万物有时,但至少在此之前,可以选择飘荡而不沉沦。互联网如此,Reddit亦如是。

 

(本文作者:司马徒林 TRI作者)

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