互联网企业碳中和:怎么看?怎么办?

|法律政策 作者:腾讯研究院 2021-03-31

作者

腾讯研究院 蔡雄山、温博欣、乔婷婷

 

一、互联网企业碳中和意义重大

2021年是碳中和元年。近期,中央财经委员会第九次会议上提出:“碳中和是党中央重大战略决策,是广泛深刻的经济社会系统性变革,事关中华民族永续发展和构建人类命运共同体。”如果说前三十年是数字化与信息化的时代,那么后三十年将是低碳化时代,低碳化和数字化将成为新的“两化融合”。从这个意义上讲,碳中和不是一项短期工作,而是一项长期事业。

互联网企业碳中和意义重大。互联网企业推进碳中和是响应国家号召、助力可持续发展、履行社会责任的积极体现。推动我国互联网企业实现碳中和,意义不仅在于互联网企业自身的节能减排,更重要的是鼓励互联网企业加强技术研发创新,以碳中和为契机,倒逼我国低碳技术转型。一方面,集中力量攻克能源互联网、碳捕获利用与封存技术(CCUS)等低碳技术;另一方面,通过和产业互联网结合,促进经济社会向低碳、绿色、循环方向发展。

 

二、互联网企业碳中和之国际经验

(一)起步早,进展快,引领气候变化与可持续发展议题

以苹果为代表的国际互联网企业早已关注气候变化和可持续发展议题并开展行动。如苹果2008年起便开始计算产品的全生命周期碳足迹,并以此为依据开始开展相关工作,2020年宣布实现了企业运营碳中和。微软于2012年实现了碳中和,2014年起实现了所有新建数据中心平均电源使用效率(PUE)达到1.125。谷歌更是早已于2007年实现了碳中和,并于2020年消除了历史碳排放,成为全球首家实现全生命周期净零碳足迹的企业。

(二)目标高远,层层递进

国际互联网企业在气候变化和碳排放方面的目标普遍雄心勃勃,设立的目标层层递进,也在时间上远比《巴黎协定》要求的2050年目标要早。相关目标主要包括100%清洁能源、碳中和、碳负排放、无碳排放(Carbon Free)、消除历史碳足迹等。比如谷歌的目标是到2030年实现所有数据中心和办公区的无碳能源供给。微软的目标是到2025年全面转向清洁能源,到2030年实现碳负排放,并在2050年前清除直接的由电力供应造成的碳排放。苹果承诺在2030年之前实现供应链和产品的100%碳中和。亚马逊承诺到2024年通过建设可再生能源发电设施和购买可再生能源,满足公司80%的电力需求,到2030年实现运输领域碳中和,并于2040年在实现整体业务净零碳排放,包括基础设施100%使用可再生能源电力。

表1 国际互联网企业碳中和承诺一览表

腾讯研究院整理

(三)多措施并举,注重实效

科学制定减排策略,即在目标设定的基础上规划实现路径和方法。具体可以通过清洁能源使用、节能减排、碳抵消等方式来完成目标。

一是拥抱清洁能源。以苹果为例,据调研了解,其目前实现了100%的绿电,其中苹果直接投资新能源电站占42%,直购电占55%,分布式光伏占2%,绿证占1%。截止到2020年1月,所有苹果自有场所设施使用的可再生能源中,大约有83%是由苹果自创项目提供的,发电量至少有1.2千兆瓦(GW)。二是节能减排、降低能源消耗。谷歌基于2030年实现无碳排放的目标制定了详细的减排策略,包括设计高效数据中心,安装智能温度和照明控制装置,重新设计电源分配等。Facebook鼓励员工积极参与减排,减少员工碳足迹,主要措施有使用替代交通工具、参与内部可持续发展活动、减少一次性塑料水瓶的使用等等。三是采取碳抵消策略。为实现2030年碳负排放,微软将部署一系列负排放技术(NETs),包括造林和再生林、土壤固碳、生物能的碳捕获和储存(BECCS)以及直接空气碳捕获(DAC),并投入10亿美元成立气候创新基金,用于投资新的碳减排和碳消除技术。

(四)积极利用影响力,推动引领供应链和公众走向碳中和

国际互联网企业碳中和工作不止局限于企业自身,也在通过发挥自身对供应链、行业和用户的影响力,撬动更多力量,在更大维度上推动应对气候变化。2019年,苹果与中美绿色基金合作,通过设立专用基金对供应商项目发起1亿美元投资,以支持供应商的能源投资和转型(如表2所示)。谷歌将在2030年前向关键制造地区进行5GW的无碳能源投资,同时帮助500多个城市每年减少十亿吨级的碳排放量;到2022年,谷歌将通过在产品中提供新的工具来帮助10亿用户“在日常生活中做出更多可持续的选择”。微软于2020年1月17日发布了名为“微软可持续发展计算器”的新工具,将帮助客户更好地了解其云工作负载的碳影响,并帮助客户报告自己的IT服务碳足迹。

表2 国际互联网企业碳基金一览表

腾讯研究院整理

(五)积极加入国际倡议,持续详实披露信息

国际互联网企业通过编写可持续发展报告、环境进展报告或环境可持续报告等文件(如表3所示),面向社会持续详实披露碳中和进展。同时,积极加入包括SBTi和RE100等国际倡议,核查核证减排量等数据,保证工作公开透明。

表3国际互联网企业可持续发展报告与加入倡议一览表

腾讯研究院整理

三、我国互联网行业碳中和的几点思考

从国际经验来看,国际互联网巨头在碳中和方面综合考虑环境效益、经济效益及社会效益等,概念引领,措施保障,形成了一系列组合拳和方法论。目前,中国互联网企业实现碳中和面临着能源供需逆向分布、绿电采购困难重重;碳交易市场不完善、碳中和路径不清晰;低碳技术有待突破等多重挑战。我国互联网企业应积极学习借鉴国际企业经验,同时结合中国实际,探索碳中和的中国路线。

总的来看,我国企业可以用“三二一”策略来归纳,即“三板斧”:节能减排、转型可再生能源和碳抵消;“二张牌”:加入国际倡议和成立绿色基金;“一份碳中和报告”:披露碳中和相关信息和举措。以下几个方向需要重点考虑:

(一)提高能源利用效率,节能减排。节能是第一能源

改变运营方式,推动节能减排才是实现企业碳中和的釜底抽薪之法,也是为即将到来的低碳化时代提前做好准备。我国互联网企业可以从以下几个方面着手开展工作:

第一,提高数据中心效率,降低数据处理耗能。数据中心是互联网企业能耗大户,是节能减排的重点。数据中心能耗又可以分为存储、计算和网络等IT设备以及空调等附属设备。可以双管齐下,一方面开发部署先进技术提高算法效率,改进计算等耗能水平,降低IT设备能耗;另一方面从选用高能效空调系统、优化机房布局、应用水冷设备、部署机器学习算法优化空调和服务器负载等方式着手,降低附属设备能耗,在降低PUE值的同时做到节能减排。

第二,降低行政办公建筑能耗与废弃物产量。除了数据中心之外,企业在生产经营过程中租用或者自建的办公和零售等场所也会因照明、供电、供热、供冷等原因产生直接或间接的碳排放。对此,可以采取改进物业管理手段、汰换老旧低效设备、部署智能化物联网设备等方式,提高建筑能效水平,优化人均和面均能耗,减少废弃物排放。此外,推进自有物业进行LEED NC、LEED EBOM等绿色建筑认证也是可行之策,如是企业自有物业,也应当在设计阶段引入高能效思路。

第三,变革运营管理方式,开展内部宣传,鼓励员工减少排放。在生产运营工作中产生的排放与能耗也存在优化空间,可以采取的方式有:应用和改善线上会议系统和办公自动化系统(OA系统)提高办公电子化水平,减少员工差旅次数和纸张消耗;合理规划班车路线,实施弹性工时,鼓励员工乘公共交通上下班等。

(二)提高能源供应中的可再生能源占比。

目前,我国企业可再生能源转型途径主要包括直接投资可再生能源项目、投资建设分布式能源项目、直购电协议、绿证等方式。具体而言,可以从以下方式入手:

第一,积极采购可再生能源电力,增加企业电力中的可再生能源电力占比。需要紧跟政策,多措施并举,采取直购电协议、“隔墙售电”等方式满足电力需求。

第二,积极投资清洁能源。通过建设包括场内风电和屋顶光伏等形式的分布式清洁能源项目,实现自发自用,满足部分电力需求;同时,投资风电光伏等清洁能源集中发电项目,增加可再生能源的供应量,并尽量直接消耗所发电力。

第三,新建数据中心优先选址可再生能源丰富区域。如企业有新建数据中心,可以考虑选址在我国中西部等可再生能源储量丰富区域,并辅之以购电协议、清洁能源直供电项目等手段,直接消纳更多的可再生能源。

最后,也可以在适当情况下考虑绿证采购。此外,互联网企业还应积极关注氢、氨等潜在未来新能源,加强相关研究储备。

(三)碳抵消在短中期内仍将是我国互联网企业实现碳中和必不可少的工作

受能源结构限制,企业大规模应用无碳能源将是一个长期过程,短期内仍会不可避免地产生排放,只能采用碳抵消方式中和。主要方式有基于自然的解决方案,如森林碳汇、海洋碳汇等;以及应用CCUS移除和封存二氧化碳,如BECCS和直接空气碳捕获与封存技术(DACCS)、利用含水层封存CO2等技术。企业在选择碳抵消项目时应当努力兼顾环境效应和经济社会效应,优先考虑可以实现多重环境社会效益的项目,在经济和社会两个层面做到碳中和事业可持续。

(四)辐射供应链价值链,赋能社会大众

互联网企业可以向行业开放自身的人工智能、能源互联网等技术和解决方案,助力交通、制造、建筑等各个行业节能减排;可以积极建设绿色金融能力,通过可持续发展基金等方式投资氢能、氨燃料等创新技术,推动高新技术发展落地;还能发挥影响力,帮助供应商和价值链伙伴改变运营方式,走向碳中和;最后还能通过产品的触达能力,帮助用户和消费者提高碳中和意识,建立碳普惠平台,个人碳账户等,推动碳中和。

 

注释:

 [1]本文选取了谷歌(Google)、微软(Microsoft)、脸书(Facebook)、亚马逊(Amazon)和苹果(Apple)五家在应对气候变化和可持续发展工作中标准较高、影响较大的企业,分析和总结了他们的社会责任报告或者环境治理报告等相关披露文件,总结了国外先进互联网科技企业在气候变化和碳中和领域的工作,希望为推进我国企业碳中和与可持续发展提供参考。

 [2]Apple's Emissions Reduction Mission, accessed March 24,2021, https://unfccc.int/climate-action/momentum-for-change/climate-neutral-now/apple.

[3]指苹果各地的办公室,数据中心和Apple store都使用了100%的可再生电力。

[4]PUE越接近1表明能效水平越好,绿色化程度越高。

[5]Our third decade of climate action: Realizing a carbon-free future , posted Sep 14, 2020 ,https://blog.google/outreach-initiatives/sustainability/our-third-decade-climate-action-realizing-carbon-free-future/.

[6]Apple 承诺到 2030 年实现供应链和产品 100% 碳中和》,载苹果公司官网2020年7月21日,https://www.apple.com.cn/newsroom/2020/07/apple-commits-to-be-100-percent-carbon-neutral-for-its-supply-chain-and-products-by-2030/.

[7]Accessed March 24,2021, https://www.theclimatepledge.com/us/en/Signatories/amazon.html.

[8]Brad Smith, Microsoft will be carbon negative by 2030, posted Jan 16, 2020, https://blogs.microsoft.com/blog/2020/01/16/microsoft-will-be-carbon-negative-by-2030/.

[9]Sundar Pichai, Our third decade of climate action: Realizing a carbon-free future, posted Sep 14, 2020, https://blog.google/outreach-initiatives/sustainability/our-third-decade-climate-action-realizing-carbon-free-future/.

[10]Justine Calma, Facebook boosts its climate commitments with pledge to cut greenhouse gases, posted Sep 15, 2020, https://www.theverge.com/2020/9/15/21437208/facebook-climate-change-misinformation-greenhouse-gas-pledge.

[11]Accessed Mar 24, 2021, https://sustainability.fb.com/report-pages/sustainable-workplaces/.

[12]苹果公司《2020年环境进展报告》,2020年7月21日,https://www.apple.com.cn/environment/pdf/Apple_Environmental_Progress_Report_2020.pdf.

[13]Sundar Pichai, Our third decade of climate action: Realizing a carbon-free future, posted Sep 14, 2020, https://blog.google/outreach-initiatives/sustainability/our-third-decade-climate-action-realizing-carbon-free-future/.

[14]《微软宣布将在 2030 年实现碳负排放》,载微软官方网站2020年1月17日, https://news.microsoft.com/zh-cn/%E5%BE%AE%E8%BD%AF%E5%AE%A3%E5%B8%83%E5%B0%86%E5%9C%A8-2030-%E5%B9%B4%E5%AE%9E%E7%8E%B0%E7%A2%B3%E8%B4%9F%E6%8E%92%E6%94%BE/.

[15]Right Now Climate Fund, accessed Mar 24, 2021,  https://sustainability.aboutamazon.com/about/right-now-climate-fund.

[16]The Climate Pledge Fund, accessed Mar 24, 2021, https://www.theclimatepledge.com/us/en/about/the-climate-pledge-fund.html.

[17]Brad Smith, Microsoft will be carbon negative by 2030, posted Jan 16, 2021, https://blogs.microsoft.com/blog/2020/01/16/microsoft-will-be-carbon-negative-by-2030/.

《Apple 在中国推出全新清洁能源基金》,载苹果官方网站2018年7月13日,https://www.apple.com.cn/newsroom/2018/07/apple-launches-new-clean-energy-fund-in-china/.

苏自强、王亚丽:《国际绿金 | 简析苹果公司碳中和路径》,载中央财经大学绿色金融国际研究院官网2020年11月29日,http://iigf.cufe.edu.cn/info/1012/3579.htm.《

Apple 承诺到 2030 年实现供应链和产品 100% 碳中和》,载苹果官方网站2020年7月21日,https://www.apple.com.cn/newsroom/2020/07/apple-commits-to-be-100-percent-carbon-neutral-for-its-supply-chain-and-products-by-2030/.

[18]Sundar Pichai: Our biggest renewable energy purchase ever, posted Sep 19, 2019,  https://blog.google/outreach-initiatives/sustainability/our-biggest-renewable-energy-purchase-ever/.

Ruth Porat: Alphabet issues sustainability bonds to support environmental and social initiatives, posted Aug 03, 2020,https://blog.google/alphabet/alphabet-issues-sustainability-bonds-support-environmental-and-social-initiatives/.

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